Sneeuw, sneeuw, sneeuw

Het is in elk geval veel kouder dan het afgelopen jaar, en er is ook enorm veel sneeuw gevallen. Zoveel sneeuw dat de gemeente Toronto niet meer weet wat ze er mee moet. Overal zie je enorme hopen liggen, die door de regen en de kou tot masieve ijsbonken zijn samengeklont. In de wijken rond het centrum leidde dat tot grote problemen, omdat daar geen plek is om de sneeuw goed weg te schuiven. Veel auto’s waren volledig ingesneeuwd en samengevoegd met het ijs tot masieve beelden.

De gemeente is vorige week een ambitieus programma begonnen om overbodige witte, langzaam grijzer wordende massa af te voeren met grote trucks. Zo hier en daar zie je deze in groepjes door de stad heen rijden naar plekken waar het spul geen kwaad kan, zoals in parken, of naar mobiele smeltinstallaties.

Ik vroeg me af waarom het nou zo nodig was je druk te maken over het afvoeren van een goedje, dat naarmate het warm wordt vanzelf wel zal verdwijnen. Tot ik de eerste auto’s zag die echt volledig ingesneewd waren, ook de website van de gemeente geeft een heerlijk, sociaal en volledig Canadees antwoord op deze vraag: "Removal of the snow in specific areas is required to ensure public safety for pedestrians and the disabled, provide accessibility for emergency and waste collection vehicles, and the proper and safe movement of traffic in areas where narrow roads mean any further snowfall will make roads more difficult to travel. Given the forecast for more snow and continued cold temperatures, the removal of snow in some areas is now required" (City of Toronto website)

Er werden een paar bijzonder officiële persbijeenkomsten uitgezonden, een serieus kijkende burgemeester Miller en stadsmanager Noehammer achter het spreekgestoelte, waarbij het duidelijk werd dat de stad deze witte bende nu de oorlog verklaarde. En toen kwamen dus ook die mobiele smeltinstallaties (meer info) op de proppen, er werd $20 miljoen voor uitgetrokken om de ergst getroffen wijken in twee weken sneeuwvrij te krijgen. Nogmaals het is lastig, maar ik had het gevoel dat het nogal overtrokken wordt.

Gisteren werd officieel medegedeeld dat tot nu toe 15.000 vrachtwagenladingen waren afgevoerd: City crews carted off more than 15,000 truckloads of snow from the city core over the holiday weekend in a strong start to the two-week removal blitz that kicked off Friday. Officials aimed to remove 30 per cent of the snow clogging up side streets and curb lanes by the beginning of Family Day. They met that goal yesterday morning and have since surpassed it, said Peter Noehammer, director of transportation with the City of Toronto. “We made very good progress over the weekend,” Noehammer said. “When we started this on Friday, we said it would take 10 to 14 days (to remove all the snow) – at the pace we’re going, it looks like we’re well on track.” The plan was announced just before the long weekend after record snowfall that plugged roads and blocked motorists’ sight lines. The $20-million snow removal effort mobilizes 80 snow-removal crews (up from 20) and 600 dump trucks.

Het is erg jammer voor deze harde werkers, maar er wordt al weer een volgende sneeuwstorm aangekondigd, die naar verwachting in de komende week weer 20 centimeter sneeuw gaat brengen, en dat terwijl de krant ook meldt, dat tot nu toe nooit veel sneeuw viel in februari.

De gemeentediensten verwijderen overigens alleen de sneeuw op de straat, de stoep is is het domein van de huiseigenaren, die vers gevallen sneeuw binnen 12 uur moeten verwijderen, en anders een boete krijgen van $ 125. As city crews work around the clock clearing snow and ice, authorities are cracking down on residents and business owners who choose not to heed Mayor David Miller’s plea to get out the shovels and salts and clear their walkways. City by-law officers (stadswachten) have issued 1,855 warnings so far this winter, giving property owners 12 hours to comply. They cleared the walks of 223 who failed to comply, fining them $125 to cover costs. "[Clearing your walk is] not only your duty, it’s helpful to everyone," Mr. Miller said Friday.

Sas boven op de berg aan de rand van de de parkeerplaats: